Lexique

 

Agrégat: ensemble de quelques unités à quelques dizaines de milliers d'atomes ou de molécules.

Amiante: terme désignant des minéraux à texture fibreuse utilisés dans l’industrie. Ce matériau présente une forte toxicité, c'est pourquoi son utilisation a été interdite dans de nombreux pays.

Anthropisation: transformation de la nature par l'action humaine.

Atome: plus petite partie d'un corps simple pouvant s'associer chimiquement avec une autre, il est constitué d'un noyau présentant des protons et des électrons ainsi que d'un nuage d'électrons qui gravitent autour.

Biométrie: domaine concernant l'étude quantitative des êtres vivants.

Collagène: protéine abondante dans l'organisme, elle est inextensible et résiste bien à la traction.

Élastine: protéine ayant des propriétés élastiques, elle est aujourd'hui remplacée par du collagène inextensible.

Électrodynamique quantique: théorie quantique des champs de l'électromagnétisme.

Entité: association d'objets, concrets ou abstraits, existants, ayant éxisté ou pouvant exister.

Enzyme: molécule accélérant les réactions chimiques du métabolisme se déroulant dans le milieu cellulaire ou extracellulaire, ce sont des catalyseurs biologiques car elles agissent à faible concentration et se retouvent intactes en fin de réaction.

Fullerène: molécule composée de carbone pouvant prendre une forme rappelant celle d'une sphère, d'un ellipsoïde, d'un tube (nanotube) ou encore d'un anneau.

Gaz rares: éléments chimiques du groupe 18 de la classification périodique des éléments → Hélium, Néon, Argon, Krypton, Xénon, Radon. Ils ont la particularité d'être des gaz inertes, en effet ils ne peuvent formés de liaisons chimiques avec un autre atome car leur couche électronique externe est complète.

Gelée grise: nom du scénario catastrophique concernant le fait que des nanomachines capablent de se répliquer entre elles pourraient échapper à tout contrôle et se répandre sur la planète. Bien sûr, ceci relève de la science-fiction et les scientifiques affirment que cela est impossible, pourtant elle constitue encore une inquiétude pour les citoyens.

Informatique quantique: tentative d'application des phénomènes quantiques au niveau de l'électronique en vue d'obtenir des performances et des capacités gigantesques.

Intrinsèque: propre à un tissu ou à un organe.

Lipide: petites molécules constituées de carbone, d'hydrogène et d'oxygène, ayant une densité inférieure à celle de l'eau. Ils constituent la matière grasse des êtres vivants.

Liposome: vésicule artificielle formée par des bicouches lipidiques concentriques, emprisonnant entre elles des compartiments acqueux.

Matrice: élément fournissant un appui ou une structure, et qui sert à entourer, à reproduire ou à construire.

Micelle: agrégat sphéroïdal de molécules.

Microcatheter: tube de 0.5 à 1 millimètre de diamètre utilisé en médecine pour injecter des traitements dans le corps.

Micro-électronique: étude et fabrication de composants électroniques à l'échelle micronique.

Molécule: assemblage chimique électriquement neutre formé d'au moins deux atomes.

Monomère: susbstance organique utilisée dans la synthèse des polymères.

Nanophotonique: étude de la lumière à l'échelle nanométrique.

Oligonucléotide: courte séquence de nucléotides (ADN ou ARN) obtenue généralement par synthèse chimique.

Polymère: système formé par un ensemble de macromolécules de même nature chimique.

Polymérisation: réaction chimique ou procédé permettant la synthèse d'un polymère à partir de monomères.

Quantum: représente la plus petite mesure indivisible.

Radioactivité: phénomène physique naturel au cours duquel des noyaux atomiques instables se transforment spontanément en dégageant de l'énergie sous forme de rayonnements divers, ceci afin de se transformer en noyaux atomiques plus stables.

Ribosome: complexe qui synthétise les protéines en décodant l'information contenue dans l'ARN messager.

Semi-conducteur: matériau dont la conductivité électrique est intermédiaire entre celle des métaux et des isolants.

Système immunitaire: mécanisme de défense qui cherche à détruire les virus, bactéries, parasites et toutes autres molécules "étrangères"

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